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GuruIn:做美国华人的娱乐生活指南

 

如今,越来越多的中国人赴美旅游或者移民,据美国媒体报道,美国华裔人口总数已达452万,而每年赴美旅游的中国游客总数也达到两百万人。随着美国签证政策的放宽,以及2016年中美旅游年的到来,这个群体的数量将更为庞大,其中自助游客人将日益成为主流。

但是,大洋彼岸的美国对于初来乍到的华人游客或移民而言仍是广义上的“他乡”:到美国后,去西餐厅该怎么点餐?各种旅馆眼花缭乱,收费参差不齐,该怎么挑选价格便宜又舒适的酒店?在自己的住所附近,有哪些既好玩又凸显品味的娱乐活动?在美国街头开车被警察开罚单,该怎么维权?

没有导游的指引,没有当地达人的帮助,这一长串问题会让这些自助游的客人头疼不已。

GuruIn网站正是由此而创,它为美国华人提供美国各个城市的娱乐活动信息、生活经验分享和当地旅游攻略,同时为用户打造一个组织群组活动的平台。

帮助“两眼一抹黑”的华人

打开GuruIn网站,记者发现网站logo是一只头顶字母G的萌萌小熊猫,鲜明的中国元素似乎暗示了目标用户群体:在海外的华人。

据网站创始人Giggs介绍,GuruIn的理念是“每个人都是生活的Guru”,“Guru”是“大师”、“达人”的意思,他的团队也将那只熊猫命名为“咕噜”。

GuruIn这个名字有着特殊寓意:每个人在生活中都有自己热爱的活动,Giggs和他的团队希望通过这个平台,挖掘每个潜在的达人,让他们贡献优质的内容,或者组织活动,帮助海外华人过上更有质量的生活。

目前,GuruIn网站共有四个栏目:群组、活动、攻略和玩乐。在“群组”频道,用户们可以根据自己的地址或兴趣加入特定的群组,甚至自己创建一个群组;“活动”频道每天即时发布美国各地的娱乐活动信息,附有搜索功能,用户可以根据所在地的邮编搜索活动;“攻略”频道发布美国各个城市的旅游攻略,教用户怎么在陌生的城市玩耍。

记者了解到,该网站上线了三个月左右,目前已发布的活动数量超过1000个,攻略共有400多篇。凭着优质全面又注重当地体验的资讯内容,GuruIn在上线初期日均UV就突破了5000,高的时候达到几万。

Giggs曾在北美第二大电商平台Newegg 负责战略、客户体验和大数据等,后来转向定制旅游领域,他本人在美国生活多年,是个不折不扣的“美国通”。Giggs创立GuruIn的初衷,涉及到他自己的亲身经历。

由于Giggs对美国非常熟悉,国内的朋友们来美国,无论是旅游、移民、生小孩或者看病、出差,都会“骚扰”他一番。朋友们在美国不知道去哪儿玩,遇到罚单不知道怎么跟警察周旋,生病了不知道去哪儿找医生等,也会找Giggs求助。时间一长,圈内口耳相传,朋友们戏称他为“中国互联网驻美首席接待官”。

在这个过程中,Giggs发现,在海外的中国人不管受教育程度如何,语言能力如何,出国多少次,在新地方总会遇到一些挑战。他说:“很多华人移民来美国几年了,仍然生活在‘游客’的状态里,不知道玩什么,遇到生活问题也只能两眼一抹黑,四处求助。”

Giggs认为,海外的华人在娱乐时会碰到三个问题:一是不知道要玩什么,没有获取相关信息的渠道。二是怎么玩,去玩的过程中会碰到各种问题,谁能帮忙解决这些问题。三是,跟谁一起玩。

他谈起一个朋友的例子:“我有个朋友说,‘我英文好,还懂得用TripAdvisor,去了美国一样可以去西峡谷坐直升机’。我说,你现在都还觉得坐直升机去西峡谷玩是一件很有体验的事,说明你根本没玩过好玩的东西。”就比如,外地游客去了北京都会去天安门广场,但北京人周末会去那里玩吗?

Giggs表示,虽然中美生活习惯不同,文化差异大,但美国也可以很好玩,比如各种各样的水上运动如划船、潜水、冲浪、滑雪等,但华人不知道要怎么玩。Giggs创立GuruIn就是为了解决这三个问题。

注重“当地体验”

多年的电商经历使Giggs十分注重用户体验,他把目标客户定为教育水平高、对生活品质有要求的移民人群、留学生,以及经常出国旅游的驴友等。

Giggs认为,跟普通的“观光客”不同的是,这类用户在娱乐项目上更追求“本地体验”,不满足于停留在“观光客”的状态,对旅行的要求不仅限于去星光大道拍个自拍,或去那些常规性的旅游景点,而更希望在旅游体验里充分了解异国文化。因此,GuruIn的内容更偏重于挖掘那些更高端又接地气的娱乐项目。

比如,他的团队设计并陆续发布了“城市装逼系列”攻略,主要介绍一些高格调、小众化的游玩方式,供经验丰富的驴友们参考。网站也做接地气的话题,比如“36小时玩一个城市”系列和“各城市免费玩法”系列。

就活动信息而言,GuruIn网站上发布的活动有三种:第一种是for your information类型,即给用户的信息,他们可以自由报名。网站目前只发布相关信息,未来将开始卖门票——GuruIn官方群发布的活动,都是这种类型。第二种是自由群组活动,比如爬山。第三种是集体活动,比如球类运动,这要求报名者必须参与,因为网站的签到机制会降低放鸽子的人的信用评分。

Giggs表示,做活动信息的初衷是把“点”和“面”连起来, 让本来就在一起活动的人加入GuruIn的平台, 然后让那些“找不到组织”的人也参与进来,丰富他们的生活。

在确保质量的前提下,庞大的信息搜集工作是个辛苦活儿。据Giggs透露,目前GuruIn网站上的内容一半是由团队成员搜集整理的,比如,每个城市的活动信息是由员工逐一收集的,他本人也会凭经验写一些攻略;另一半内容则是由用户自己生成的,比如一些爆款攻略,甚至达人访谈等。

对Giggs的团队而言,如何调动用户的积极性的确是一个挑战,为此,他们采用了积分制。Guru币是由GuruIn向用户发行的一种虚拟货币,简称G币。用户可以通过多种方式获得G币:积极参与群组活动,贡献达人知识经验,分享游玩攻略等。G币越多,证明用户“达”的程度越高。

另外,GuruIn也会直接向用户派福利,比如提供免费的展览票,或者某项娱乐活动的免费抽奖等。

做内容只是第一步

上线才短短三个月,Giggs坦言,网站目前还处于靠内容传播积累用户的阶段,但对于GuruIn未来的产品和服务,他们有着多重设想,并不满足于只做一个资讯平台。

他们正在努力寻找通过组织活动来赚钱的达人们,把达人们吸引到GuruIn的平台上来,通过组织活动来让用户受益,但网站并不打算收费。Giggs表示:“活动这方面我更多的是希望凝聚人气,而不是通过它来赚钱。”更长远一点来看,他们也可能推出跟达人有关的服务。

另外,G币不仅能为用户带来心理自豪感,还能带来实惠。GuruIn网站上含蓄地表示:“未来会有更多惊喜,例如在商城中直接换取实体或虚拟的商品等”。对此,Giggs称不便透露具体的方式,但他们的目的是让贡献多、影响大的达人获得更多物质上的奖励,以更低的成本体验商家的服务。

未来,Giggs和他的团队计划推出一种会员制的“助理”服务:如果用户加入GuruIn的会员身份,在美国遇到了生活上的问题,他们会帮助用户解决。

对此,在美国生活多年的Giggs有着自己的体会,他认为中国人在国外太缺乏安全感了:“不管是出国还是移民,旅游,他们整个都不放心。我的车子被别人擦了一下,怎么办保险啊;我被警察抓了,罚单要怎么弄啊;我今天晚上赶不到目的地,要不要找个其他的地方住一下啊......我们就是帮他们解决生活和旅游中各种各样的问题,包括旅游定制方面的。”

Giggs介绍称,这项服务将通过人工智能实现,用户可以通过语音自助操作。同时,GuruIn的团队会将用户和分散在美国各地的商家连接起来,与优质商家长期合作,并对服务质量负责。据悉,目前他的团队已经开始运行邀请制的助理服务。

记者手记:

GuruIn网站的内容主要依靠团队成员来搜集完成,部分由用户创建,在各类旅游社区、UGC网站、微信公众号满天飞的今天,如何长期保持内容质量和用户贡献的活跃度,对Giggs和他的团队而言是很大的挑战。

在有了用户与流量之后,将团队对于产品和服务的种种设想付诸实践,旅游产业的采购体系和运营流程的打磨将是一项长期而更具挑战性的工作。

GuruIn所计划的会员制“助理”服务更像是美国所谓按需服务的Magic模式针对华人社区的Mini版,但这类商业模式未来的发展,无论是通过人工,还是人工智能,最终的变现还是会回归到商户管理和运营的持续优化这些基础性的工作上来,团队的线下运营能力依然是核心要素。

GuruIn的三位创始人都有着十年以上的电商从业经验,这使他们的试错成本比其他的创业团队低,在推广上也更得心应手。即便如此,作为CEO的Giggs坦言,他每天都会问自己一个问题:“如果我是用户,这些信息对我有帮助和价值吗?”

为此,Giggs想出了一个轮值CEO的概念:定期邀请自己的同行朋友来公司担任几天CEO,从第三方角度给公司的运营提出建设性的意见。他认为这能帮助GuruIn走更少的弯路,让公司文化更加包容透明。

采访时Giggs称,他们的App正在接受Apple Store的审核,目前记者看到,该公司发布的名为“咕噜”的App已经上线。